Sunday, August 17, 2014

House Hunting in Chennai

Once we decided to move to Chennai, the next big hurdle was to find a house. Yours truly and the boy friend set out one fine day to start looking for a house. The broker who promised to show us a couple of houses turned up late. So we were waiting at this junction when boy friend gets this idea that we should walk around and look for ‘to let’ boards. If we find any good house that way, we could save the broker fee. So off we go.

The first house that we find is more like a shack on third floor, the roof of which would probably make it an oven in hot Chennai summers. We were more or less decided on the let's not take this house line when the house owner decided to question us. He asks, "Is it for bachelors or family?" We give him that how on earth can you be so dumb looks and say it's for a family. Then he gives us a bigger shock, asking us whose family, his or mine. We finally tell him that we are the family. He is not convinced. He continues looking at me, "So why are you not wearing kumkum, thali, toe rings or any such things which married women generally wear?” I try telling him we are Christians and hence do not follow such customs. Then he is like these days Christians also use these things. (May be the guy believes that everyone who lives in Hindusthan should follow a Hindu way of life. So much for the change that is in the air!)

He adds, how he would know if we were students trying to pass off as married couple. I want to ask him how that matters to him as long as he gets the rent on time; but give up. Since we were kind of decided that this house is not for us, we didn't waste any more time in explaining things. In any case the man did not seem the type who could get convinced by anything that we could have said.

By the time we were back, the broker had turned up and we resumed house hunting with him. After a bit of roaming around, he took us to a house we kind of liked and decided to pay the advance. The house owner did not ask any difficult questions. We gave our names for the rental agreement and anyone could make out that we belonged to different religions. No questions were raised on that or on marriage. May be he thought that since he is overcharging us by a few thousands, the least he could do is to go about it politely.

Around the same time, a friend in Hyderabad who had rented house, says her house owner was so concerned about her marital status that he would ask her every now and then if she was really married. Exasperated, one day she made him sit and watch her marriage video completely.

In a house near ours, a team of bachelors were asked to vacate a rented house, because they were too noisy, their TV was on most of the time, and they had visitors (read girls).

Moral of the story: Single women, unmarried couple, bachelors, rented houses are not meant for you. Get married, follow all customs and traditions meant for married women and if we are satisfied, we might allow you to rent our houses.

Monday, June 23, 2014

സിനിമ, സ്കൂൾ, പിന്നെ ഞാനും

ഇന്ന് ഐ ഐ ടി ഫിലിം ക്ലബ്‌ സംഘടിപ്പിച തമിഴ് ഫിലിം ഫെസ്റ്റിവൽ നു പോയി. ഇന്നത്തെ സിനിമ 'തങ്ക മീന്കൾ'. സിനിമ ഇഷ്ടപ്പെട്ടു.

സിനിമ കണ്ടപ്പോ ഓർമയിൽ വന്നത് പഴയ ഒരു പരീക്ഷാക്കാലം. ഞാൻ അന്ന് രണ്ടാം ക്ലാസ്സിൽ. ഏതോ ഒരു പരീക്ഷ കഴിഞ്ഞു ഉത്തരകടലാസ്സ്‌ തിരിച്ചു കിട്ടുന്നു. (മിഡ് ടേം, ഫസ്റ്റ് ടേം, പിന്നേം മിഡ്  ടേം അങ്ങനെ നമ്മടെ സ്കൂളിൽ പരീക്ഷ ഒഴിഞ്ഞ കാലം ഇല്ല) കണക്ക് പഠിപ്പിക്കുന്ന റജീന ടീച്ചർ ആണ് പേപ്പർ തരുന്നത്. മാർക്ക്‌ എത്രയ എന്നൊന്നും ഓര്മ ഇല്ല. പക്ഷെ എന്റെ പേപ്പറിൽ തെറ്റായ ഒരു ഉത്തരം ശെരിയായി മാർക്ക്‌ ചെയ്തിരിക്കുന്നതായി അടുത്തിരിക്കുന്ന ഒരു കുട്ടി കണ്ടു പിടിച്ചു. (നമുക്ക് മാർക്ക്‌ കിട്ടിയ പോര ബാക്കില്ലോർക്ക് കിട്ടേം ചെയ്യരുതെന്ന ഐ ഐ ടി ലോജിക് തന്നെ അവിടേം) അതും കൊണ്ട് ടീചെര്ടെ അടുത്ത ചെല്ലുന്നു. ടീച്ചർ പറയുന്നു ഞാൻ ചോദ്യത്തിലെ അക്കങ്ങൾ എടുത്തു എഴുതിയത് തെറ്റി പോയതാ. ഞാൻ എഴുതിയ അക്കം വെച്ച് കണക്ക് സെരിയാണ് എന്ന്.

അന്ന് അത് അത്ര കാര്യം ആയി തോന്നിയില്ല. പിന്നീട് ഉത്തരം കാണാപാഠം പഠിക്കാൻ പറ്റാത്തതിന്റെ പേരില്, ക്ലാസ്സിലെ നോട്ടിലെ അല്ലാത്ത ഉത്തരങ്ങൾ എഴുതുന്നെന്റെ പേരില്, കണക്കു വഴങ്ങാതെന്റെ പേരില് ഒക്കെ കിട്ടിയ വഴക്ക് ഓര്ക്കുമ്പോ, പിന്നേ ക്ലാസ്സ്‌ എടുക്കുന്നെന്റെ ബുദ്ധിമുട്ടുകളെ കുറിച്ചു പഠിക്കുമ്പോ, ക്ലാസ്സിലെ മിക്ക കുട്ടികളിൽ നിന്നും വ്യത്യസ്തമായ ചിന്തകളുള്ള പഠന രീതികളുള്ള കുട്ടികളെ കുറിച് മനസ്സിലാക്കുമ്പോ  ഒക്കെ റെജീന  ടീച്ചറെയും ആ കണക്കു പരീക്ഷയെയും ഓര്ക്കും.

ഇത് പോലെ ഉള്ള അപൂർവ്വം  കുറച്ചു ടീച്ചർമാർ പല സമയത്തായി പഠിപ്പിക്കാൻ വന്നു. പിന്നെ ക്ലാസ്സിൽ പഠിപ്പിച്ച ഉതരമല്ലെങ്ങിലും ഞാൻ എഴുതിയ ഉത്തരത്തിലുള്ള ശെരി  കണ്ടെത്തുകയും എനിക്ക് വേണ്ടി വാദിക്കുകയും ചെയ്യുന്ന എന്റെ അമ്മയും. ഇത്രേം കൊണ്ടാണ്  പിന്നീട് വല്യ ക്ലാസ്സുകളിലേക്ക് പോയപ്പോ ഉത്തരങ്ങൾ കാണാതെ പഠിക്കാൻ പറ്റാതെ ഹുമാനിടീസ് വിഷയങ്ങല്ക്കും കാൽക്കുലസ്സാദി കണക്കുകളിൽ കുടുങ്ങി സയൻസ് വിഷയങ്ങല്ക്കും ഒക്കെ മുന്നില് ബുദ്ധിമുട്ടിയിട്ടും പലപ്പോഴും വഴക്കൊക്കെ കേള്ക്കേണ്ടി വന്നിട്ടും പഠിപ്പിനോടും സ്കൂളിനോടും ഒന്നും വെറുപ്പ് തോന്നാതിരുന്നത്. ഇപ്പോഴും പഠിക്കാൻ തോന്നുന്നത്.

നന്ദി രാം, ഈ ലോകം ഒരു ചോദ്യത്തിന് നാലും അഞ്ചും ഉത്തരം ഉള്ളവര്ക്ക് കൂടിയുള്ളതാണെന്ന് ഒരിക്കൽ കൂടി പറഞ്ഞു തന്നതിന്.

Friday, January 10, 2014

Don't Do This to Yourself!

Women, women, women, don't do this to yourself, your bodies. Don't put off taking care of things that bother your bodies until finish the last chore in the house. Don't put everybody else's needs before your needs, at least the medical ones. That pain in the tummy that hurts you, that out of the cycle blood clots that surprised you, that lump in the breast which bothers you - don't ignore any of these. These are symptoms that your body gives to tell you that things are not fine. Your body deserves proper medical care at the right time and if you don't do it, nobody else will!

Juggling with the numerous roles of a career woman, wife, mother, care giver, women tend to ignore or at least procrastinate taking care of their own health issues until the last possible moment. This is more so if the affected parts are female body parts like breast, uterus, ovaries etc. Even educated women associate a certain sense of shame regarding these parts and avoid discussing these outside close female family members even for health issues. All kinds of home remedies are tried and going to a doctor is considered only in case of an emergency. In the case of cancer, delay means death. These kinds of attitudes and social systems cause a lot of delay before the patient gets medical attention and by then it would be too late.

In the case of women, today many simple, non-invasive screening tests like mammogram, pap smear test, etc for different types of cancer are available. These screening tests allow us to detect cancer in its very early stages and get appropriate treatment. In some western countries, doctors advise women to take these screen tests as a part of their routine medical checkups and that helps in detecting, treating and curing various cancers. These tests are available here and are relatively affordable too and it is time we also started making use of these. Early detection is a very important step towards success in the treatment of cancer and hence such tests become all the more important. 

Resolve today to take a better care of your bodies and not to delay seeking medical help in case need arises.